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REACH法规应对——打火机气体是否需要注册?

[ 2009-05-25 ] 来源于: 中国化工信息网

    我国是打火机出口大国,尤其是在浙江温州、宁波地区有大量的打火机生产企业,欧盟是其重要、不可缺失的市场。欧盟REACH法规出台后,对打火机出口欧盟造成了一定影响。然而在打火机应对REACH法规的过程中,针对“打火机气体到底要不要做注册?”这个问题出现了不同观点,使相关企业在应对时产生了诸多疑惑。
      打火机气体到底要不要做REACH注册呢?
     杭州瑞旭产品技术有限公司(以下简称瑞旭技术)的专家多次就该问题与欧盟REACH主管当局ECHA(欧洲化学品管理署)进行联系,然而ECHA并没有对该问题做出很明确的回答。ECHA的答复为,液化石油气(Liquefied Petroleum Gas)根据REACH法规附件V的要求是豁免注册的。因此,打火机到底要不要做REACH注册,取决于打火机生产商使用的气体到底是什么。如果使用的是液化石油气,可以豁免注册;但如果用的是丁烷和丙烷的配制品,则打火机气体是需要注册的。以宁波地区打火机企业为例,其主要生产的是一次性打火机,使用的气体大多数是丁烷和丙烷的配制品,如果进口商不进行注册,而其年出口欧盟的量又大于1吨的时候,企业就必须为打火机气体进行注册。
     瑞旭技术专家提醒,ECHA在附件V指南中指出享受豁免注册的企业必须要能在需要的时候向管理当局出示文件证明该物质是可以享受豁免的。此外,从实际商务操作的角度来说,进口商也会要求打火机企业提供符合豁免资格的书面证明。
     所以,现在打火机生产商急需要做的是:在采购的时候必须要求供气商提供气体证明文件,证明自己的气体是否是“液化石油气”。如果打火机生产商使用的不是“液化石油气”,则需要企业另外收集关于“1,3-丁二烯”的信息。因为,如气体中含有0.1%以上的1,3-丁二烯就会影响分类和标签,被判定为CMR1/2物质,从而影响注册期限。
     2008年9月12日,European Lighter Importers' Association e. V.(欧洲打火机协会)的一则通知指出,打火机中的气体属于REACH法规下配制品的范畴,需要为其中的每个物质进行预注册;但在2008年11月17日,欧洲打火机协会又发文称液化石油气(Liquefied Petroleum Gas)根据REACH法规附件V的规定豁免注册,从而通知打火机企业不需要为打火机气体进行注册。这两种说法有些以偏概全,既不是“都不用做注册”,也不是“都需要注册”,需要具体问题具体分析,企业在决定做不做注册之前,进行产品分析和物质鉴别是必不可少的步骤。根据质检总局的要求,瑞旭技术在08年为国内4000多家企业(含打火机企业)提供了免费的产品分析和物质鉴别服务。
      什么是REACH法规下的“液化石油气”?是否所有的液化石油气都可以豁免REACH注册?
     我们日常所说的液化石油气的主要来源有:通过石油蒸馏精馏得到、通过原矿(包括石油、煤等)裂解得到,以及通过直接开采的天然气的“伴生气”得到,是否所有来源的液化石油气都是REACH法规下的“液化石油气”呢?REACH法规以及指南文件中并没有关于“液化石油气”的定义和解释, ECHA出于各种考虑到目前为止也还未公布“液化石油气”的定义。因此,在目前这种情况下,关于液化石油气(Liquefied Petroleum Gas,CAS number 68476-85-7) 最权威的定义可以参考ECB的“欧盟化学物质信息系统(ESIS)”,即“由原油蒸馏或精馏(distillation)得到的一组烃类化学物的混合物(C3-C7,沸程40°C to 80°C)”,这其中并没有提到裂解以及天然气的“伴生气”。
     欧洲打火机协会在2008年11月17日发文称,不论是石油裂解还是直接开采的天然气的“伴生气”产生的液化石油气均属于豁免注册的范畴。据称,欧洲打火机协会的这个观点可能是由于REACH法规附件V相关条款的改变。2008年10月8日正式向公众公布的REACH法规附件IV和V都进行了比较大幅度的修订。另外,在2008年10月中旬,ECHA公布了附件V的指南草案,以指导行业完成预注册。在附件V中,涉及到“液化石油气”的条款作了如下改动:
     法规修订前:
     7. The following substances which occur in nature, if they are not chemically modified.
     Minerals, ores, ore concentrates, cement clinker, natural gas, liquefied petroleum gas, natural gas condensate, process gases and components thereof, crude oil, coal, coke.
     法规修订后:
     10. The following substances if they are not chemically modified:
     Liquefied petroleum gas, natural gas condensate, process gases and components thereof, coke, cement clinker, magnesia.
     其中去掉了“which occur in nature”,因而欧洲打火机协会认为不论何种方式得到的Liquefied petroleum gas都属于附件V豁免注册的范围。
     瑞旭技术的专家之所以不赞同欧洲打火机协会关于石油裂解得到的液化石油气也属于豁免注册的范畴,是因为修改后的指南文件虽然去掉了“which occur in nature”,但是仍然明确了只有未经过化学改性的液化石油气才可以豁免,而石油裂解确定无疑就是一个化学改性的过程。另,专家也观察到,在ECHA公布的预注册清单中,液化石油气、丙烷、丁烷和丙烷与丁烷的混合物均有不少欧盟的大公司、大企业以及其它唯一代表进行了预注册。
     瑞旭技术专家就该技术细节正在进一步与欧盟REACH主管当局以及技术专家进行沟通和交流,相关问题也已经转交中国驻欧盟使团和质检总局,希望欧盟有关方面能就液化石油气的定义有一个清晰的回复。
      打火机的其他REACH义务
     即使打火机的气体满足了REACH注册的义务,也并不意味着此时的打火机已经满足了REACH法规的全部要求了。打火机还需要满足供应链上信息传递、限制等义务。
     打火机的REACH应对是一个比较复杂的案例,对其REACH责任和义务的深入分析需要专业从事REACH法规的服务人员来进行。打火机企业如果对打火机的REACH应对有任何的疑问,都可以向瑞旭技术(www.reach123.cn)进行咨询。作为专业应对国际贸易技术壁垒的机构,瑞旭技术将为广大打火机企业出口欧盟提供完备的解决方案。

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